Sonic Youth

Hits Are For Squares

Hits Are For Squares

 Label :     Starbucks 
 Sortie :    mardi 10 juin 2008 
 Format :  Compilation / CD   

Une compilation de Sonic Youth distribuée par et dans les magasins Starbucks : le dernier affront d'un pilier de l'underground vendu au grand Capital ?
La polémique présente un intérêt relatif dans cette chronique. Précisons tout de même que Thurston Moore, l'un des leaders du groupe, s'amuse de cette contradiction :
"J'imagine que pour certains Sonic Youth représente quelque chose qui ne peut pas réellement coller avec Starbucks. Mais j'aime l'absurdité de la chose. (...)".
Outre ce mode de distribution original, il faut préciser que le tracklisting a été élaboré par des grands noms du rock (Radiohead, Flea des Red Hot Chili Peppers, Beck, ou encore Eddie Vedder de Pearl Jam) et comporte un inédit, Slow Revolution.

A l'exception de ce nouveau morceau qui clôt la compilation, les quinze titres précédents sont des singles ou auraient pu l'être. Ce disque s'adresse donc clairement à des personnes qui désirent découvrir Sonic Youth, mais en évitant les méandres bruitistes de certaines expérimentations sonores du groupe.
Autant dire que cette compilation présente peu d'intérêt pour les fans endurcis du groupe, dont je pense faire partie.
Toutefois, élaborer une compile "mainstream" de SY est un exercice périlleux et force est de constater que le résultat est très correct. Hits Are For Squares est un voyage sans prise de tête dans l'univers de SY. C'est même pour les fans l'occasion de (re)découvrir certains titres peut-être oubliés, tant la discographie du groupe est imposante.

Certains pourront regretter que les albums de la seconde moitié des années 90 brillent par leur absence sur ce disque.
Il y avait pourtant de la matière dans Washing Machine (1995), A Thousand Leaves (1998) et NYC Ghots & Flowers (2000). Par exemple "Hoarfrost", à la fois magnifique et accessible, aurait pu avoir sa place sur cette compilation. Mais qu'importe, s'il avait fallu satisfaire tout le monde...

Finalement, le plus discutable sur Hits Are For Squares est sans conteste le titre inédit, "Slow Revolution". Si cet inédit se laisse écouter, il n'est pas non plus incontournable. Comme certains l'avancent, ce titre ressemble fort à un résidu de Rather Ripped (le dernier album en date, 2006) qui n'aurait pas passé la sélection du tracklisting de l'album.

Hits Are For Square se révèle un bon angle d'attaque pour s'initier à Sonic Youth. Et si certains pourront émettre des réserves sur l'aspect mercantile de l'opération, il reste que le groupe mérite à mon avis de toucher un public plus large que celui qu'il a jusqu'à présent.
En ce sens il me semble que cette compilation Starbucks a du bon.


Bon   15/20
par DeathKills


  Tracklist de Hits Are For Squares :

#01 Bull in the Heather, choix de Catherine Keener (Experimental Jet Set, Trash and no Star, 1994)¤
#02 Sugar Kane, choix de Beck (Dirty, 1992)¤
#03 100%, choix de Mike D (Dirty, 1992)¤
#04 Kool Thing, choix de Radiohead (Goo, 1990)¤
#05 Disappearer, choix de Portia De Rossi (Goo, 1990)¤
#06 Superstar, choix de Diablo Cody (If I Were A Carpenter, Tribute album aux Carpenters, 1994)¤
#07 Stones, choix de Allison Anders (Sonic Nurse, 2004)
#08 Tuff Gnarl, choix de Dave Eggers and Mike Watt (Sister, 1987)
#09 Teenage Riot, choix de Eddie Vedder (Daydream Nation, 1988)¤
#10 Shadow of a Doubt, choix de Michelle Williams (Evol, 1986)
#11 Rain on Tin, choix de Flea (Murray Street, 2002)
#12 Tom Violence, choix de Gus Van Zant (Evol, 1986)
#13 Mary-Christ, choix de David Cross (Goo, 1990)
#14 World Looks Red, choix de Chloe Sevigny (Confusion is Sex, 1983)
#15 Expressway to Yr Skull, choix de Flaming Lips (Evol, 1986)
#16 Slow Revolution, titre inédit
¤ : paru en single/EP


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