Tortoise

A Lazarus Taxon

A Lazarus Taxon

 Label :     Thrill Jockey 
 Sortie :    mardi 22 août 2006 
 Format :  Compilation / CD   

C'est donc au tour de Tortoise de publier une compilation de morceaux plus ou moins rares. Force est de constater que les chicagoans nous ont plutôt gâtés avec ce généreux coffret de trois CDs et un DVD, pour un total de plus de 3 heures 30 de musique, vendu à seulement 22€ (là où certains vendent, pour le même total, leur coffret 60€, ou même une réédition deluxe de leur album classique 40€...)... Ajoutez à cela que le packaging est sublime, et vous avez tout pour faire un objet à posséder. En fait non, puisqu'il reste à définir si ces 3 heures 30 de musique valent vraiment le coup d'être écoutées ou si elles sont réservées aux fans... N'y-a t'il pas une raison à ce que tous ces morceaux soient restés rares ? Eh bien, pour le coup, on peut dire que non. Même si quelques morceaux sont plutôt passables (c'est par exemple le cas de "Sexual For Elizabeth"), la majorité des pièces en présence est de très bonne facture. On touche même au parfait par moments, par exemple avec le premier morceau du coffret, "Gamera", 12 minutes de montée en puissance où la double batterie montre toute son efficacité, ou sur "Adverse Camber", splendide remix par Autechre de "Ten Day Interval".

Les deux premiers disques du coffret sont uniquement composés de faces B, remixes, morceaux bonus d'éditions japonaises, etc. Il faut préciser que ces morceaux ne sont absolument pas classés, et surtout pas dans l'ordre alphabétique: ainsi un extrait d'un split avec Stereolab ("Vaus") est suivi d'un bonus japonais de Standards ("Blue Station"), une relecture de "Blackbird" ("CTA") succède à une reprise d'un titre obscur de Joy Division pour un tribute en 1995 ("As You Said"), un collage d'improvisations de 15 minutes ("Cliff Dweller Society") suit un remix électronique d'un solo de xylophone ("Adverse Camber"). A noter également qu'on retrouve dans le disque 1 le morceau d'où provient le génial sample de "A Découvrir Absolument" de Diabologum, "Whitewater". On passe ainsi sans complexe d'une face à l'autre de Tortoise, naviguant entre electronica, rock plus ou moins progressif, noise, expérimental... Ce non-classement permet ainsi de montrer la diversité de l'oeuvre de Tortoise, ainsi que la réussite du groupe à mélanger toutes ces facettes afin de créer un son unique.

Le disque 3 est en fait une réédition du remix-album de 1995, Rythms, Resolutions, and Clusters, avec un nouveau remix par Mike Watt, dont les bandes avaient été corrompues à l'époque. La face electronica/rythmique du groupe ressort ici fortement, ainsi qu'un côté ambiant assez rare chez le groupe. Si le disque comporte quelques longueurs, il les compense par certains remixes d'une très grande qualité, comme le fantastique "Alcohall" (remix de "On Noble"), où l'énorme section rythmique est accompagnée par une structure hypnotique de clavier.

Enfin, le DVD se divise en deux parties principales (plus une partie montrant des affiches de concert du groupe sur laquelle je ne m'étendrai pas): vidéoclips et lives.
Si certains clips sont plutôt bons, on reste malheureusement la plupart du temps dans l'anecdotique (à moins d'être fan de vidéos conceptuelles), l'intérêt venant principalement de la musique. On notera tout de même l'excellente vidéo de "Seneca", accompagnant à merveille un morceau déjà parfait. Le groupe nous y offre donc des extraits de concerts provenant de diverses périodes: une version de "Monica" au festival Primavera en 2005, 5 morceaux à Toronto en 1996, deux morceaux en compagnie du Chicago Underground Trio au Deutches Jazz Festival de 1999, une hilarante version costumée de "Seneca", probablement pour une émission télé, en 2005, et enfin, une version de "Salt The Skies" enregistrée live dans une maison pour Burn to Shine (dont je ne parlerai pas, puisque je ne connais pas cette initiative...). Bon, je ne vais pas vous faire la messe, ces morceaux sont tous d'une exceptionnelle qualité. C'est surtout le cas de "Gamera" (présent sur le CD1 de ce même coffret), à Toronto, qui prend une autre dimension en live, principalement grâce à la double section rythmique, ultra puissante: on ne peut de plus pas nier l'impact visuel de voir ces deux batteurs marteler leurs fûts en synchronisation, en sortant des rythmes hallucinants. Le live à Toronto nous offre aussi deux autres des meilleurs morceaux de ce DVD: la fantastique version de "Glass Museum" (le xylophone a rarement été aussi frissonnant), ainsi qu'une très bonne version de l'égyptianisé "Vaus", également sur le CD 1 de ce CD. Le live avec le Chicago Underground Trio ravira tous les amateurs de free-jazz, plus particulièrement son deuxième morceau, une reprise de l'"Othello" du CUT, véritable tuerie sonique: triple section rythmique, solo de trompette/saxo durant tout le morceau (plus de 10 minutes !)... Enfin, je ne peux que conseiller aux déçus du Tortoise de It's All Around You (dernier album en date si l'on excepte le cover-album avec Bonnie Prince Billy) de se procurer la version live de "Salt The Skies": le morceau y prend une autre ampleur, s'élevant largement au niveau des autres compositions du groupe...

Malgré le non-respect de la chronologie, Tortoise parvient à instaurer une grande cohérence et tout son univers tout au long des quatre disques de ce coffret, qui pourrait même servir de parfaite introduction à la complexe discographie du groupe pour les novices... Avant de finir, notons également que le groupe a particulièrement soigné ces artworks, faisant de ce coffret un objet réellement attirant.
Il serait donc vraiment dommage de se priver de ce A Lazarus Taxon de très grande classe, qui pourra plaire aussi bien aux fans (qui seront ravis de (re)découvrir des morceaux, vidéos et images (le livret étant composé de photos du groupe en concert, studio...) rares de leur groupe fétiche) qu'aux débutants en Tortoise (qui pourront ainsi découvrir un large panel de ce groupe unique), surtout au vu de son prix.


Excellent !   18/20
par Fox McCloud


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